钻石名人录

ERASMUS STEPHANUS JACOBS
伊拉斯谟·斯蒂芬纳斯·雅各布斯
1851 – 1933

1867年3月,在南非北开普省,天气炎热,四野荒寂,和今日游客目睹感受相去不远。然而对少年伊拉斯谟·斯蒂芬纳斯·雅各布斯来说却是个意义非凡的日子。因为就是在这一天,他在自家德卡克农场(位于荷普镇)里玩耍。农场里有很多小石子,他觉得这种小石子蛮有趣。后来他将一颗石子送给邻居范尼克。范尼克问雅各布斯,能不能借给他一颗特别闪亮的石子。这一颗就是南非史上第一颗钻石。

范尼克把这颗石子拿给他的朋友奥莱利看。奥莱利住在卢伊科普,到这里有数小时车程。奥莱利很少在一个地方久待,他乘坐牛车到处闲逛,兜售物品,也打猎游玩。北部旅行时往往还能猎杀狮子。范尼克坚信,不论从硬度和重量来看这颗石子都是钻石无疑。

奥莱利向荷普镇的犹太商店店主展示石头,他们认为这恐怕是颗黄玉。在科尔斯伯格,他差点都把这石子给扔掉了,谁知当时市民委员洛伦佐•博伊斯正好经过,看到这一幕。于是,他就和奥莱利把石子装入单色信封,一起去格拉汉姆斯顿镇,登门拜访阿瑟斯顿博士。博士鉴定确认,这就是钻石无疑,就将钻石交给殖民大臣骚塞。后来菲利普·沃德豪斯爵士花了500英镑,从骚塞手中将钻石买下。骚塞预言说:“这颗钻石,会成为未来南非崛起的基石!”这颗钻石就是赫赫有名的尤里卡钻石。当然,更不用说奥莱利也开始探勘钻石。的确,骚塞的预言应验了,南非从此开始经济腾飞,屹立于世界钻石产地之林。

JOHANNES NICOLAAS DE BEER
约翰内斯·尼古拉斯·戴比尔
1830 – 1894

金伯利以钻石矿坑而名动天下。举世皆知,钻石矿坑是全世界最深的人工矿坑。其实,就是一个硕大无比的坑洞,位于金伯利镇的中央,外形接近圆形,足足有215米深。

两位荷兰移民1871年买下该农场。这两位是兄弟,他们就是约翰内斯·尼古拉斯·戴比尔和德瑞克·阿诺尔·戴比尔。买下农场后他们发现了钻石,从而引发了第一轮钻石热潮。无数人纷至沓来,几乎让他们保不住这块地。无数人潮水般涌入这里,他们无法阻止,所以干脆卖掉这块地。虽然他们没有成为矿山业主,但是其中一座矿山还镌刻着他们的名字,时至今日,钻石贸易依然跟戴比尔有不解之缘。戴比尔斯公司是全世界首屈一指的钻石公司,控制着全球绝大部分钻石。

BARNEY BARNATO
巴尼·巴尔纳托
1852 – 1897

巴尼·巴尔纳托出生于英格兰,全名叫巴尼·巴尔纳托。他年满20岁,就离开英格兰来到南非。刚来南非时他身无分文,但不到十年他已成为百万富翁。

1876年,巴尔纳托买下了金伯利矿的4项探矿权,他因此而发家致富,后来成了巴尔纳托钻石矿业公司,1833年和金伯利中央采矿公司合并,组成巴尔纳托金伯利中央采矿公司。

巴尔纳托和塞西尔·约翰·罗德斯展开激烈竞争,后来罗德斯将自己名下一家公司卖给了巴尔纳托的金伯利中央采矿公司,但保留了自己权益,并给罗德斯20%股份。随后两人还在股权上你争我斗。1889年,巴尔纳托以金额为530万8650英镑的支票形式将公司卖出。这次并购诞生了戴比尔斯联合矿业公司。巴尔纳托也因此获得戴比尔斯的承诺,成为戴比尔斯四位终身董事之一,而且还是开普敦议会议员和金伯利钻石俱乐部会员。

1889~1897年,巴尔纳托成为开普敦议会的议员。1896年,巴尔纳托在前往英格兰途中失踪,据推测他死于自杀。但是巴尔纳托的家人对此强烈反对,因为这和巴尔纳托的性情不符。当年巴尔纳托来到这个蛮荒之地,并在南非白手起家,扬名立万。像他这样性格坚毅的人怎么可能会自杀?所以,他的下落就成了未解之谜。

CECIL JOHN RHODES
塞西尔·约翰·罗德斯
1853 – 1902

1870年,塞西尔·约翰·罗德斯刚刚从学校毕业,重病缠身,于是被送到南非他兄弟那里。当时,他身上就带了姑姑给他的3000英镑,他就用这笔钱投资金伯利的钻石采挖。在那里他买下几项探矿权,而且很快暴富,从金伯利大量探矿权里吸金无数。

他后来扩张业务,与巴尼•巴尔纳托展开竞争。罗德斯后来成立了戴比尔斯联合矿业公司。他也成了开铺殖民地政府的首相(有人声称他简直是个独裁者),晚年致力于建立罗德西亚(即今日的津巴布韦)。1902年,罗德斯49岁时去世,是一位颇有争议的人物。

THOMAS CULLINAN
托马斯·库里南
1862 – 1936

托马斯·库里南是探矿者和企业家,他坚信在南非埃兰兹方丹的科内利斯·米纳农场高地上有钻石。1896年,原先农场主将农场北部卖给威勒姆·普林斯露,农场遂改名为普林斯露农场。库里南当时是颇有影响的承包商,于是他想要获得该农场的开矿权,但终究没有成功。

1898年,威勒姆·普林斯露去世,他的遗孀继承了农场,随后不久英布战争(1898~1902)爆发。战后玛丽亚·普林斯露的兄弟回到农村。这一家人急需用钱,于是1902年托马斯·库里南再次和他们谈判,他们达成协议——库里南以52000英镑的价格买断农场。

库里南的信念最终应验——农场里有一大片金伯利岩筒,足足32公顷,是当时全球最大的钻石矿。后来,在此基础上成立了普雷米尔(德兰士瓦)钻石矿业公司。

SIR ERNEST OPPENHEIMER
欧内斯特·奥本海默爵士
1880 – 1957

欧内斯特·奥本海默爵士是德裔实业家、金融家,更是横跨南非和罗德西亚(现在叫津巴布韦)两国的矿业大亨。

奥本海默年仅16岁,就进入伦敦一家钻石经销商敦科斯布勒斯钻石公司,从初级职员干起。1902年,奥本海默来到南非金伯利,在此担任该公司的销售代表。随后他又前往约翰内斯堡,在那里奥本海默家族取得了采矿权益。

1917年欧内斯特爵士成立南非英美资源集团,后来并购戴比尔斯,执全球钻石业和采矿业之牛耳。要知道,钻石是一种特殊物质,不但本身珍贵无比,而且还具有战略意义。欧内斯特协助斯泰伦波斯大学成立工程系。他本人更是慷慨解囊,向牛津大学工程系捐出巨资,成立殖民地研究中心,因而荣获诸多荣誉学位。1956年,奥本海默健康恶化,次年去世。他将所有资产均留给独子哈里。哈里长大成人,子承父业,在钻石业崭露头角,最终闯出一片天地。

HARRY OPPENHEIMER
哈里·奥本海默
1908 – 2000

哈里·奥本海默是南非商界翘楚,也是全球屈指可数的富翁。他1908年出生于南非金伯利,全名哈里·弗雷德里克·奥本海默,公司总部简称他为HFO。哈里很早就经过刻意栽培,担任家族企业的首脑,以继承他父亲的未竟事业。他本人还在牛津大学基督教会学院学习哲学、政治学和经济学,1931年顺利毕业。

后来哈里先生从1957年到1982年一直担任英美资源集团的总裁,而且1957年到1984年也担任戴比尔斯联合矿产公司的总裁。在此期间,他为南非本地人和邻国移民创造了成千上万个工作岗位。这些移民中有白人也有黑人。1957年老奥本海默去世,哈里开始担任英美资源集团-戴比尔斯的总裁,公开反对种族隔离政策,为废除种族隔阂制度奔走呼号,甚至还为此辞去了议会席位。总之,虽然哈里·奥本海默是不折不扣的商人,但他也是致力于废除种族隔离的先驱人物。