history of diamonds

1867年在南非开普殖民地发现钻石。这一发现可谓开创了一个新纪元,不但改变了全球的钻石供应,而且也改变了全世界的钻石观念。随后十年间,钻石产量增长了10多倍。钻石曾经是王公贵胄的专享特权,后来随着西方社会的财富急剧增长,开始进入万千百姓家。时至今日,南非依然稳居全球第一产钻大国的宝座。
钻石开采 | 希世名钻 | 钻石大事记

19世纪60年代末,年仅15岁的少年伊拉斯谟·雅各布斯在奥兰治河南岸他父亲的农场里玩耍,意外发现了一颗透明的石头,这颗石头就是风靡世界的钻石。而南非的钻石史就从1866年12月到1867年2月拉开帷幕,上演一幕幕传奇。随后数年间,南非的钻石产量竟然比印度过去2000年的钻石总产量还要多!不得不让人惊叹,天地造化果真奇妙!

南非历史上第一轮钻石热都是砂矿钻石。到了1869年,在远离溪流河水的地方也发现了大量钻石——首先在黄土间,随后在蓝土下,后来人们将这种蕴含钻石的矿石叫金伯利岩,以开普敦的采矿小镇金伯利来命名。此处所谓黄土和蓝土,都是地质术语,前者指金伯利岩床表面覆盖的岩层,后者指蕴藏钻石的矿床。

19世纪70年代到80年代,金伯利的钻石产量占全世界的95%,堪称不折不扣的摇钱树,惹来无数人的争夺,其中最出名的还是塞西尔·约翰·罗德斯和巴尼·巴尔纳托两位英国移民之间的争斗。这两位商人将早期31个钻石探矿厂整合,组成大型控股采钻公司。1888年,罗德斯取得胜利,兼并其他采钻公司。时至今日,南非还是全球屈指可数的优质钻石出产国。然而,就像俗语所云“猫有九条命”一般,普雷米尔矿山也有四条命。第一条命:从1902年前史上首次发现钻石岩筒和普雷米尔(德兰士瓦)钻石采矿公司组建算起,一直到第一次世界大战爆发为止;矿山就此停业,有人看管,直到1916。此年一月又重新开业,持续生产到1932年,由于钻石业不景气而再次关闭。这是第二条命。

后来到了1945年再度开工,但是第四次崛起却已是1979年。这算是第三和第四条名。当时闪长岩岩床下的钻石矿刚投入运营,岩床长达70米,全都是光秃秃的岩石,侵入地下金伯利岩层400米深。这一新矿源深达400米,但在此采钻并没有让矿场持续多久,不过后来矿场还一度重振雄风,连续生产15年。

早先矿场出产很多大颗钻石,其中包括1905年发现的库里南钻石(The Cullinan);自从1945年重新投产后,还接连不断产出很多上乘名钻。

1954年5月22日周日,是个特殊的日子,值得特别纪念。这一天在油脂钻石回收厂的油脂平台上意外发现了一颗钻石,51mm长,25mm稍高,19mm宽。随后这颗钻石就交给了有关官员,他们声称这是一项重大发现,后来该钻石命名为“尼阿科斯”(426.5克拉)。

参观南非钻石博物馆,回首历史沧桑,感受钻石魅力。来到开普敦维多利亚滨海区钟楼区,钻石博物馆就坐落于此。深入了解南非钻石的来龙去脉,了解钻石的传奇历史,就从钻石博物馆开始!

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